Cos'è il cous cous e perché dovremmo mangiarlo più spesso

Il cous cous - chiamato anche couscous - è un alimento tradizionale della cucina nordafricana, oggi apprezzato dappertutto (anche da noi!) per la sua versatilità e facilità di preparazione. In realtà anche nel Sud Italia è molto diffuso e in Sardegna esiste una versione con grani più spessi, la fregola.

Realizzato a base di semola di grano duro, viene spesso accompagnato da verdure e legumi  e in base a come lo si abbina può diventare un pasto bilanciato, nutriente e gustoso. Per esempio, una ricetta davvero gustosa è quella del couscous feta e limone. Ricco di carboidrati complessi, proteine e fibre, il cous cous rappresenta un'alternativa salutare a pasta e riso, con un apporto calorico bilanciato. Scopriamo insieme cos'è il cous cous, le sue proprietà, le calorie e come preparare una deliziosa variante con verdure.

Cos'è il cous cous

Il cous cous è un alimento a base di granelli di semola di grano duro, lavorati e cotti al vapore. Originario del Nord Africa, è un elemento fondamentale della cucina marocchina, algerina e tunisina.

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Tradizionalmente, il cous cous viene preparato in un recipiente speciale chiamato "couscoussiera", che permette di cuocerlo al vapore mantenendo i chicchi leggeri e soffici.

Oggi, il cous cous è diffuso in molte cucine internazionali e viene spesso pre-cotto, rendendo la sua preparazione rapida e semplice: bastano pochi minuti di idratazione in acqua calda per avere un piatto pronto da gustare.

Il cous cous integrale

Il cous cous integrale è una variante realizzata con semola di grano duro integrale, che mantiene tutte le parti del chicco, inclusi germe e crusca.

Questo tipo di cous cous è particolarmente apprezzato per il suo maggior contenuto di fibre, vitamine e minerali rispetto alla versione raffinata. Le fibre contenute nel cous cous integrale aiutano a regolare la digestione, a stabilizzare i livelli di zucchero nel sangue e a promuovere un senso di sazietà più duraturo. Inoltre, il suo sapore è leggermente più intenso e rustico, il che lo rende ideale per piatti dal gusto deciso.

Le proprietà del cous cous

Il cous cous è un alimento ricco di carboidrati complessi, che forniscono energia sostenibile per l'organismo. È anche una buona fonte di proteine vegetali, importanti per la crescita e il mantenimento dei tessuti muscolari.

Grazie al suo contenuto di fibre, soprattutto nella versione integrale, il cous cous favorisce la digestione e contribuisce al benessere intestinale.

Inoltre, è una fonte di vitamine del gruppo B (come B1 e B3) e minerali essenziali come ferro, magnesio e fosforo, che supportano vari processi fisiologici, tra cui la produzione di energia e la salute delle ossa.

Le calorie del cous cous

Il couscous ha un contenuto calorico moderato: circa 112 calorie per 100 grammi di prodotto cotto. Questo lo rende una scelta leggermente meno calorica rispetto alla pasta e al riso.

Ad esempio, la pasta cotta contiene circa 131 calorie per 100 grammi, mentre il riso cotto ne ha circa 130. Questa differenza, seppur piccola, può essere significativa in un contesto di dieta ipocalorica o di controllo del peso. Inoltre, il cous cous ha un indice glicemico più basso rispetto alla pasta, il che significa che provoca un aumento più graduale dei livelli di zucchero nel sangue, contribuendo a una sensazione di sazietà più duratura.

Il cous cous di verdure

Il cous cous di verdure è una delle preparazioni più comuni e apprezzate, ideale per chi segue una dieta vegetariana o vegana.

Per prepararlo, basta idratare il cous cous in acqua calda e poi mescolarlo con verdure fresche o cotte, come zucchine, carote, peperoni, pomodori e ceci. È possibile aggiungere spezie come curcuma, cumino o paprika per arricchirne il sapore. Questa variante non solo è gustosa e nutriente, ma permette anche di integrare una buona dose di vitamine, minerali e antiossidanti presenti nelle verdure, rendendo il pasto ancora più salutare e bilanciato.

Il cous cous, con la sua versatilità e le sue proprietà nutritive, è un ottimo alleato per una dieta equilibrata e gustosa. Provare diverse varianti, come quella integrale o con verdure, può rendere i pasti più vari e interessanti, senza rinunciare al gusto e alla salute.

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Sara

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Cecilia

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